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Istituito nel 2001 il design comunitario ha effetto in tutti gli Stati dell'Unione Europea, attualmente 28, che sono:

Austria, Belgio, Bulgaria, Cipro, Croazia, Danimarca, Estonia, Finlandia, Francia, Germania, Grecia, Irlanda, Italia, Lettonia, Lituania, Lussemburgo, Malta, Paesi Bassi, Polonia, Portogallo, Regno Unito, Repubblica Ceca, Romania, Slovacchia, Slovenia, Spagna, Svezia, Ungheria.

Come detto, qualsiasi disegno o modello che sia “nuovo” e “originale” (in ambito comunitario si parla di “carattere individuale”), può costituire oggetto di registrazione come Design, ed in base alla suddetta normativa comunitaria il requisito di novità non viene meno se il disegno o modello viene divulgato dal suo autore o dal suo avente causa nei dodici mesi precedenti la data di presentazione della domanda di registrazione.

Competente a rilasciare la registrazione è l’Ufficio per l’Armonizzazione del Mercato Interno (U.A.M.I), il quale, verificata la regolarità formale della domanda, procede con l’iscrizione del disegno o modello nel Registro dei disegni o modelli comunitari registrati e pubblica l'avvenuta registrazione nel Bollettino dei disegni e modelli Comunitari.

Con la presentazione di una sola domanda può essere richiesta la registrazione anche per più disegni o modelli, senza limitazione sul relativo numero, purché relativi a prodotti presentanti caratteristiche estetiche comuni ed omogenee fra loro, ed appartenenti alla stessa classe della classificazione internazionale dei disegni e modelli industriali.

Esso consente una protezione per un periodo di cinque anni, a partire dalla data di deposito della relativa domanda di registrazione, rinnovabile per quattro volte fino ad un periodo massimo di protezione di 25 anni.

L’ordinamento comunitario riconosce una certa tutela al c.d. “design comunitario non registrato”.

La tutela è tuttavia assai circoscritta, poiché vale per soli 3 anni a partire dalla data in cui il prodotto è stato divulgato per la prima volta nella Comunità Europea e garantisce una protezione solo contro limitazione pedissequa.